Inondations en Pays basque : polémique après les crues  » surprise »

Le record de niveau de la dernière crue centennale de 1915 de la Nive a été littéralement explosé, où la barre des 6 mètres a été dépassée du côté de Cambo (6,15 m à midi). La conséquence de précipitations exceptionnelles (38 litres par mètre carré entre 6 et 7 heures du matin à Mauléon). Il est tombé en quelques heures l’équivalent d’un mois de pluie dans le Pays basque intérieur. Une personne de 84 ans est décédée, elle a été emportée par les eaux à côté de Saint-Palais.

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Pourtant, cet événement historique n’a pas été suffisamment anticipé. « Nous avons reçu un coup de téléphone annonçant l’alerte orange alors que nous étions déjà sous les eaux », fulminent tous les sinistrés, vent debout contre les prévisionnistes et les services d’alerte.

« Nous n’avons pas raté cet événement », se défend le chef prévisionniste régional à Météo France, Nicolas Pastuschak, qui concède toutefois que cet épisode rare « aurait pu être mieux anticipé ».

  • Des modèles imparfaits

L’alerte orange pluie n’a été déclenchée qu’à 7 heures du matin vendredi, celle pour les inondations deux heures plus tard. Un décalage qui s’explique simplement : deux organismes différents (Météo France d’un côté et le service central d’hydrométéorologie et d’appui à la prévision des inondations de l’autre) évaluent les risques sur le terrain avant de tirer la sonnette d’alarme.

L’alerte a bien été donnée. Mais beaucoup trop tard pour permettre aux mairies et aux habitants d’anticiper cette crise. « Personne ne m’a prévenu alors que la Nive avait débordé à Saint-Jean-Pied-de-Port vers 7 heures du matin », grogne cet habitant de Larresorre, dont la maison a été inondée vers 11 h 30.

« Il ne faut pas avoir fait Polytechnique pour savoir que les risques de crue sont importants quand les rivières débordent en amont », surenchérit cette agricultrice de Cambo-les-Bains.

Quand l’heure du bilan aura sonné, il faudra bien pointer du doigt les responsabilités de chacun. Car les caprices de la météo ne peuvent pas tout expliquer.

« C’est un mythe de croire qu’on peut faire des prévisions parfaites 48 heures avant », recentre le chef prévisionniste régional qui reconnaît que les modèles numériques utilisés pour les prévisions sont imparfaits. Deux jours avant le déluge, les modèles annonçaient entre 5 et 10 mm de pluie. Il y en a eu 100 vendredi !

  • Des rivières qui se lèvent tôt

L’effet ciseau du vent, qui a bloqué un épisode orageux venu d’Espagne au pied du massif pyrénéen, explique ces pluies diluviennes. Un phénomène exceptionnel qui aurait pu quand même être pointé du doigt quelques heures plus tôt.

Problème : les orages ont commencé à prendre forme en plein milieu de la nuit, à un moment où le prévisionniste Météo France de permanence à Bordeaux est moins vigilant. « Quand il s’est rendu compte de l’ampleur du phénomène, il était déjà 4 heures du matin », dévoile Nicolas Pastuschak.

À cette heure, les rivières du Pays basque intérieur étaient déjà réveillées. Et très en colère.

Source : Arnaud Dejeans de Sud-Ouest

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Publié par

Patrice-Louis Laya

Avec plus de 35 ans d'expérience dont 10 ans dans le Groupe BASF, 20 ans dans la sphère IBM (Business Partner, Agent, Architecte solution sécurité), et la création en 2005 d'un Pôle dédié à l'infomédiation sur les problématiques du risque majeur et l'architecture des TIC appliquées aux risques majeurs, Patrice-Louis LAYA a été appelé par le HCFDC pour créer et animer ce blog sur la Résilience et la Sauvegarde des territoires au travers de sa structure dédiée au community management et à la communication digitale e-relation Territoriale. Depuis janvier 2012, Patrice LAYA est auditeur de la Session Nationale Résilience et Sécurité Sociétales. Il a par ailleurs, une formation initiale en agronomie, complétée par une maîtrise d'informatique appliquée à la gestion et un DESS en ingénierie de l'innovation. Dialoguer sur Twitter : @iTerritorial - sur Facebook : http://www.facebook.com/Plan.Communal.Sauvegarde Par mail : espace.territorial@online.fr

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